退役的前世界第一飞人博尔特不久前对外表示,自己已经准备好参加美式橄榄球。这则消息让很多人注意到篮球之外,美国另一项重量级体育项目。在美国大学里,NCAA(美国大学生体育协会)每年最受关注的赛事,就是上半年的篮球联赛和下半年的橄榄球联赛。

而上半年NCAA赛事上最受瞩目的球队当属奥本大学老虎队,他们成功打入“全美四强”,取得了史上最好的成绩,连苹果CEO蒂姆·库克都亲自致电ESPN(娱乐与体育电视网)为母校表示祝贺,也让以往通过库克了解到奥本大学工程学院的人们,再次看到奥本大学体育的强大影响力。

奥本大学校队以老虎为名,备受美国球迷的喜爱,美国库克大学不仅因为老虎队赛场表现强力震撼,也因为它经常给观众带来难忘的人生经历。奥本大学是第一个组织球迷庆祝球队进场的学校,每当主场作战时,成千上万的球迷聚集在大巴停靠点到体育场入口的道路两旁,欢迎球队入场。这种仪式被称为“老虎临阵”,后来风靡全美大学成为新的体育传统。

除了“老虎临阵”,奥本大学创造的另一个重要历史,就是被称为“Earthquake Game”的经典赛事。1988年10月8日,在奥本大学对抗路易斯安那州立大学的NCAA比赛中,老虎队先发制人,以6-0的优势领先,而后路易斯安那州立大学奋起直追,利用汤米·霍德森传给埃迪·富勒的触地得分球,以7-6的比分绝地反超。这场精彩的比赛,两队表现出的强大实力和戏剧性效果,让现场79341名球迷爆发了雷鸣般的欢呼,以至于在触地得分的那一刻,路易斯安那州立大学的地震仪上检测到大地震动,地质系的人还以为发生了地震。因此这场比赛后来被称为“Earthquake Game”,直到今天,球迷们依然对此津津乐道。

人们喜欢奥本大学老虎队,更喜欢老虎队所代表的热情与意志。热情,是探索未知世界的激情和向往;意志,是克服一切困难的信念和斗志!这种体育精神,深刻影响着每一位奥本的学子和校友,而最著名的校友之一,要数毕业于奥本大学工程学院的苹果CEO蒂姆·库克。2017年苹果iPhone 8发布之前,库克还特意抽时间,通过iPad的Facetime为奥本大学的比赛加油,感谢母校教给他的一切,并在宣传片中为老虎队唱起战歌。

以往提到库克,人们会想到奥本大学强大的工程学院;而现在人们从库克身上,也开始感受到奥本大学与工程并重的体育精神。从某种程度上说,奥本大学的体育精神,正是通过这些优秀的校友而影响了世界。

不仅是NCAA赛事,奥本大学的体育精神也表现在其他竞技项目。就在今年的第43届“Air Race Classic”年度飞行大赛上,奥本大学两位女飞行员一举夺得飞行大赛的亚军以及大学生赛区的冠军!“The Air Race Classic”飞行大赛最早起源于1929年,仅限女性飞行员参与,旨在提高飞行赛事领域的女性地位及重要性,90年来,逐步发展成为美国本土最重要的飞行赛事之一。此次奥本大学两位女生夺冠,不仅表现了女飞行员的强大素质,也展现出奥本大学永远向前、永不放弃的进取热情与意志。

体育可以激发每个人强大的生命活力,完成超越自我的人生目标。奥本大学昂扬的体育精神,让受其感召的学子们在各项体育活动中都取得了十分亮眼的成绩,尤其是篮球、橄榄球、体操、高尔夫、游泳、棒球、田径、马术等方面,许多学生后来甚至成为世界级的明星。如NBA的传奇巨星查尔斯·巴克利;MLB与NFL双栖全明星Bo Jackson等。由此可见,奥本大学是一个善于将体育精神具象化成体育明星的地方,为世界贡献了无数人生榜样。

善于通过体育精神培养明星的奥本大学,本身也是一个不断进步的榜样。自1856年创立以来,奥本大学不停丰富教育资源,如今已拥有12个专业学院,提供140多个领域的学位,成为实力雄厚的美国南部名校。在U.S. News & World Report (美国新闻与世界报道)官方正式发布的2020年美国大学排名中,奥本大学在全美综合排名中位列第104名,同比去年上升11名。而在全美公立大学排名中,奥本大学位列第44名,同比去年上升8名。

奥本大学凭借优质的教育资源、舒适的校园环境和奋进的体育精神,正在逐步超越同侪,见证着一段突破自我的新历史。

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